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熱中症

熱中症は、暑さが原因でめまいや頭痛などさまざまな体調不良が起こる病気です。暑い場所にいた後に体調不良が起きたら、熱中症を疑って対処しましょう。私たちの体は体温が上昇すると皮膚から熱を逃がしたり、汗をかいたりして一定の体温になるように調整しています。しかし、体内に熱がため込まれると血流悪化などにより、初期ではめまいや立ちくらみ、筋肉がつる、頭痛、吐き気などが起こります。さらに重症化すると意識障害、全身のけいれん、ひきつけ、肝臓や腎臓の機能障害、血液の凝固異常など、命に関わる場合もあります。

熱中症の疑いがある場合、意識があるかないかでは応急処置の方法が異なるため、声をかけるなどして状態を確認します。

意識がある場合は、まずは涼しい場所に移します。衣服を緩め、体を冷やします。次に自分で水分をとるように促し、飲めない場合は医療機関に連れて行きましょう。その後は安静が大事です。

意識がない場合は、すぐに救急車を呼びましょう。次に、涼しい場所に移し、楽な姿勢にして、意識がある場合と同じように首やわきの下や太ももの付け根など、体表近くに太い動脈が通っているところを保冷剤やペットボトルなどで冷します。

熱中症を防ぐには、普段から予防対策を心掛けることが必要です。屋外では直射日光を避け、汗が蒸発しやすい衣服を着ましょう。さらに、脱水症状にならないように、喉が渇いていなくても水分や塩分をこまめに補給することが大事です。薬局などで売られている経口補水液は電解質やブドウ糖がバランスよく配合されており、失われた水分や塩分をすばやく吸収することができるので水よりおすすめです。

夏の気温は昔に比べて高くなっています。熱帯夜も増えており、室内の温度の方が屋外より高くなることがあるため、家で過ごすことの多い高齢者は特に注意が必要です。無理に暑さを我慢せずに、エアコンや扇風機などで室温や湿度を調整し、熱中症にならないように心掛けましょう。

熱中症のイメージ画像